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Astrophoto du jour : Messier 77

April 29, 2014 Astrophoto du jour 62
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Image : Adam Block/Mount Lemmon SkyCenter/University of Arizona

Image : Adam Block/Mount Lemmon SkyCenter/University of Arizona

Cette jolie galaxie, avec son noyaux lumineux et son grand halo de matière interstellaire, est un très bel exemple de galaxie active. Il s’agit d’une galaxie spirale nommée Messier 77 (ou NGC 1068) située à environ 60 millions d’années-lumière de la Terre, dans la constellation de la Baleine. De notre point de vue, M77 se présente de face, ce qui nous permet de l’étudier en détail et de bien distinguer tous les éléments qui la composent, ce qui serait impossible si celle-ci se présentait par la tranche. Son orientation par rapport à la Terre permet également aux astronomes de percer les mystères des trous noirs supermassifs que l’on retrouve souvent au cœur des galaxies.

Cette photo en particulier est une superposition rassemblant plusieurs images prises sur différentes longueurs d’ondes (spectre visible, infrarouge, ultraviolet et ondes radio), ce qui nous montre certaines parties de la galaxie qui seraient autrement invisibles sur une seule longueur d’onde.

 

Article original

Traduction : Valérie Langlois